Giacomo Casanova predicatore a Venezia

Casanova fresco di laurea

Giacomo Casanova terminati i suoi studi a Padova rientrò a Venezia, con o senza la laurea. Fresco di studi, aveva deciso di darsi alla pazza gioia. Scelse dapprincipio la carriera ecclesiastica, che gli consentiva l’ingresso nel gran mondo. Ricevette la tonsura e gli ordini minori, trascorrendo il suo tempo diviso tra i doveri ecclesiali, come predicatore a Venezia, e le distrazioni profane.

«Di mattino una messetta, dopo il desinare una bassetta e la notte una donnetta»
(Casanova)

Scena del film del 1947 su Giacomo Casanova, che a Venezia fu anche predicatore
Scena del film del 1947 su Casanova

Finito di pronunciare i sermoni alla chiesa di San Moisé, come racconta nelle Memorie, Casanova sedeva volentieri al tavolo da gioco. O partecipava alle riunioni tra intellettuali in casa del curato di San Samuele. Il tempo restante lo trascorreva in compagnia di Giulietta Cavamacchi, la cortigiana. Altrimenti s’intratteneva con Nanette, Marton, o Lucia, che, stando almeno a quel che dice, furono le sue prime conquiste.


Egli abitava nella bella casa di San Samuele, che sua madre, malgrado fosse stato assente, aveva mantenuto a Venezia. Lì la vecchia Marzia, sua nonna, l’ammirava e perdonava ogni suo eccesso.

Il senatore Malipiero, e la nobildonna Manzoni, sua amica fedele e chiaroveggente, intanto lo proteggevano, considerandolo un po’ come un bambino.


Giacomo Casanova seguì dei corsi di fisica al Collegio della Salute. Nel contempo egli preparava dei retorici sermoni, per declamarli nella chiesa del Santissimo sacramento. Sarebbe certo diventato un predicatore illustre a Venezia, se un giorno non si fosse ingarbugliato e confuso nel bel mezzo della declamazione. Si segnò la data dell’episodio increscioso, che per lui fu evidentemente significativo. Era il 19 marzo 1741.

Francisco de Zurbarán, San Girolamo, 1626, Museo de Bellas Artes a Siviglia
Francisco de Zurbarán, San Girolamo che predica, 1626

Il novello predicatore si dimenticò quel che avrebbe dovuto dire a memoria. Per l’eccessiva sicurezza, Casanova non aveva studiato il testo, che aveva concordato puntigliosamente con il prete. Si distrasse invece tutta la settimana, preso com’era dalle sue avventure. E così fece una brutta figura. La gente se ne andò via borbottando tutta indignata. Giacomo volle rinunciare, da allora in poi, al sogno di divenire, un giorno, un grande oratore.


Quando morì la nonna, Zanetta decise finalmente di sbarazzarsi della casa di Venezia. Per Casanova quello fu un problema.

Egli si vide costretto a trasferirsi nel Collegio di San Cipriano sull’isola di Murano, e fu poi imprigionato al Forte di Sant’Andrea. Gli si presentò infine l’occasione d’andarsene da Venezia, per tentar fortuna altrove, visto che lì, malgrado la giovane età, s’era fatto fama di scapestrato.

Sua madre aveva incontrato a Varsavia un giovane e saggio monaco, Bernardino de Bernardis, che ella era riuscito con qualche intrigo a far nominare vescovo di Martorano in Calabria. Il buon uomo,
«vescovo in grazia di Dio e di sua madre» – dice Casanova – si era offerto di proteggere Giacomo e di far la fortuna di sua madre. Offrì al giovane, in cambio del favore, d’essere suo protetto e di divenire a sua volta, come minimo, porporato. Fu per incontrare quel monaco che Casanova si imbarcò, un giorno di luglio del 1743, alla Piazzetta, alla volta della Calabria.

Da quel viaggio cominciano ufficialmente le avventure di Giacomo Casanova, che hanno affascinato da sempre un poco tutti.

(testo di Luca Bianchini, liberamente ispirato a Jacques Casanova, Vénitien; une vie d’aventurier au XVIIIe siècle di Charles Samaran, Parigi, 1914)


Casanova e Mozart

Di Casanova, delle sue Opere, e dei legami con le Nozze e il Don Giovanni di Mozart, parla in dettaglio il libro Mozart la caduta degli dei di Luca Bianchini, Anna Trombetta, Lecce, 2018.

La vita di Casanova è suddivisa in più capitoli, che comiciano da Calle della Commedia!

Vita di Giacomo Casanova

Casanova

Giacomo Casanova ebbe una vita straordinariamente ricca, che lo portò da un’avventura all’altra. Egli trascorse un’infanzia agitata, scapestrata, comportandosi da autentico monello.

«Fui un imbecille sino agli otto anni e mezzo», scrisse nelle carte ritrovate a Dux. La nonna materna, Marzia Ferussi, trovò quindi per lui il rimedio più efficace. Infatti, sottopose il nipote alle pratiche della magia popolare.

Il fascino per la Magia

Da lì venne forse la passione precoce di Giacomo Casanova per la cabala, e per l’occultismo. Fatto sta che la situazione da quel momento migliorò notevolmente, almeno secondo lui.

La vita di Giacomo Casanoiva; studio della Teosofia Alchimia Kabbala, qui in una illustrazione tedesca, 1616
Theosofia Alchimia Kabbala, illustrazione tedesca, 1616

Baffo, il poeta libertino, gli fa da tutore

Uno dei suoi primi Maestri, a parte il padre che gli trasmise la passione per la meccanica, fu il poeta Giorgio Baffo. Ce lo immaginiamo destinato a tutto, il Baffo, fuorché a far da precettore a un ragazzino.

Palazzo Bellavite (Venezia), Lapide del poeta Giorgio Baffo
Palazzo Bellavite (Venezia), Lapide del poeta Giorgio Baffo

All’Università

A Padova Casanova cominciò gli studi regolari. A nove anni già divorava gli autori classici, e divenne in breve tempo un eccellente latinista.

Casanova amava ricordare gli anni trascorsi a studiare a Padova. Prima di parlarne nelle Memorie, già ne aveva accennato nella Confutazione della storia del governo veneto d’Amelot de l’Houssaye. Lì aveva raccontato la presunta sua infatuazione per Elisabetta Gozzi, e tutti gli episodi comici che vi seguirono. In quel libro conservò memoria anche del vescovo Rezzonico, che sarà il futuro Papa Clemente XIII.

Nella Confutazione Giacomo s’era soffermato anche sui professori dell’Università di Padova. Il conte Ercole Francesco Dandini si distingueva nell’Ateneo per l’acuta sua scienza giuridica. L’Abate Giacometti vi insegnava filosofia morale. L’Abate Domenico Lazzarini di Macerata, autore della tragedia Ulisse il giovane, s’occupava di letteratura latina. A quell’epoca Casanova aveva solo 11 anni, ma possedeva un talento davvero precoce.

Laureato a 11 anni!

Così precoce, il ragazzo, tanto d’aver conseguito secondo lui la laurea in utroque jure (diritto civile e diritto canonico), della quale si gloriava ogni tanto.

Ma Casanova allora aveva solo 11 anni, e la cosa appare a noi assai improbabile! Impossibile per ora stabilire se Casanova abbia mentito, oppure no. Negli archivi universitari non v’è traccia di lui.

Ma s’era almeno iscritto?

I documenti relativi a quegli anni si sono persi. Mancano le prove, però, che un giovane veneziano si sia mai registrato tra le matricole, lì a Padova. Le carte anche in quel caso tacciono. Può essere che, come Carlo Goldoni, anche Giacomo Casanova sia stato dispensato dalle formalità ordinarie? Che abbia potuto sostenere gli esami senza frequentare?

(testo di Luca Bianchini, liberamente ispirato a Jacques Casanova, Vénitien; une vie d’aventurier au XVIIIe siècle di Charles Samaran, Parigi, 1914)


Casanova e Mozart

Di Casanova, delle sue Opere, e dei legami con le Nozze e il Don Giovanni di Mozart, parla in dettaglio il libro Mozart la caduta degli dei di Luca Bianchini, Anna Trombetta, Lecce, 2018.

La vita di Casanova è suddivisa in più capitoli, che comiciano da Calle della Commedia!

Calle della Commedia

Casanova

Giacomo Casanova nacque a Venezia il 2 aprile 1725, in Calle della Commedia (ora Calle Malipiero), nei pressi della chiesa di San Samuele, dove fu battezzato. Morirà forse il 4 giugno 1798, ma quella data è tutta da dimostrare.

Giacomo Girolamo Casanova nacque a Venezia, in Calle della Commedia (ora Calle Malipiero), qui in foto, nei pressi della chiesa di San Samuele, dove fu anche battezzato
Giacomo Girolamo Casanova nacque a Venezia, in Calle della Commedia

L’atto di battesimo del 5 aprile, estratto del registro dei battesimi della Parrocchia di San Samuele, fu pubblicato nel 1854 dal Mutinelli nelle Memorie storiche degli ultimi 50 anni della Repubblica di Venezia.

Chiesa di San Samuele, Venezia
Chiesa di San Samuele, Venezia

Attore per amore

Suo padre Gaetano Giuseppe aveva lasciato la famiglia a Parma, città natale, per seguire un’attrice, più vecchia di lui ma molto attraente, la quale, per ingentilire il cognome, l’aveva cambiato in Fragoletta. Per amor suo prese anch’egli a fare l’attore, esibendosi sul palcoscenico del teatro San Samuele di Venezia. Essendo però d’umore volubile, lasciata Fragoletta, Gaetano si mise a corteggiare Zanetta figlia del calzolaio Farusi, suo vicino di casa, e se la sposò il 27 febbraio 1724.


«Da quell’unione nacqui nove mesi più tardi» , scrisse Casanova con ostentata sicurezza. Avrebbe dovuto dire tredici mesi dopo, e quello è uno dei primi errori delle sue Memorie, anche se non ebbe particolari conseguenze.


Fratelli e sorelle

Casanova non era figlio unico. Suo fratello Francesco divenne un pittore di scene storiche di battaglie. Giovanni Battista anche lui un pittore e archeologo, fu allievo nientemeno che di Mengs e di Winkelmann. Una condanna per falso, comminata a Roma, non gli impedì d’esser nominato direttore delle Belle Arti a Dresda, ove morì. La sorella Faustina Maddalena, morì molto giovane nel 1736. Maria Maddalena, l’altra sorella di Casanova, sposò Pierre August Maestro di clavicembalo a Dresda. Fu Carlo Angiolini, genero di Maria Maddelena, a ricevere i manoscritti delle Memorie direttamente dalle mani dell’autore, tranne forse un capitolo. Infine, l’ultimo fratello Gaetano Alvise nacque nel 1734 e si fece prete.


Zanetta diviene attrice

Gaetano Casanova s’era fatto commediante per amore di Fragoletta. Per amore di Gaetano, Zanetta a sua volta si fece attrice. Pare che il primo vero debutto avvenne a Londra, dove nel 1726 suo marito l’aveva condotta. L’anno seguente, partorirà lì Francesco, il secondo figliolo. Vivace e intelligente, Zanetta apprese in fretta il suo mestiere, così nuovo per lei. La morte del marito, avvenuta prematuramenbte a Venezia il 18 dicembre 1733, all’età di 36 anni, non la piegò.

Giovane e molto abile

Goldoni conobbe a Verona questa vedova giovane e molto abile, come lui la definisce, che si chiama Zanetta Casanova. È soprannominata anche la Buranella. Non conosceva una nota di musica, ma aveva buon gusto, l’orecchio educato ai suoni e piaceva al pubblico per l’ottima recitazione. L’Elettore di Sassonia, amante appassionato della Commedia italiana, finì per ingaggiarla nel teatro di Dresda. E lei morì in quella città il 29 novembre 1776, a 67 anni.

(testo di Luca Bianchini, liberamente ispirato a Jacques Casanova, Vénitien; une vie d’aventurier au XVIIIe siècle di Charles Samaran, Parigi, 1914)

Mozart

Di Casanova , delle sue Opere, e dei legami con le Nozze e il Don Giovanni di Mozart, parla in dettaglio il libro Mozart la caduta degli dei di Luca Bianchini, Anna Trombetta, Lecce, 2018.

La vita di Casanova è suddivisa in più capitoli. Il successivo è qui!

Casanova e la Musica

Casanova, amava la musica? Certo! E possedeva in quel campo notevole esperienza. Egli nacque da famiglia che di musica se ne intendeva. Ci conviveva, giorno dopo giorno, per guadagnarsi da vivere.

I suoi genitori erano infatti commedianti di professione, e anche per questo il teatro musicale e la danza entusiasmavano Casanova. Il dottor Gozzi, che a Venezia l’ospitava a casa sua, gli insegnò a suonare il violino.


Per due anni circa, dal 1744 al 1746, Casanova si guadagnò da vivere suonando il secondo violino al Teatro San Samuele di Venezia, che apparteneva ai nobili impresari Grimani, divenuti tutori del ragazzo alla morte del padre. Si dice che proprio uno dei Grimani, Michele, fosse lui il vero padre di Casanova.

Casanova e la Musica. Casanova fu sensibile a musica e danza. Qui il quadro di Pietro Longhi, Lezioni di danza
Pietro Longhi, Lezioni di danza

Un veneziano come Casanova non poteva certo ignorare la musica, anima pulsante del tempo. Gli stranieri venivano a frotte in Italia, a Napoli, a Roma e a Venezia a studiare i partimenti, antica arte dell’improvvisazione. Cercavano insomma di appropriarsi dei segreti del mestiere. Ma non era impresa facile, perchè quei segreti erano trasmessi da Maestro ad allievo, ed erano custoditi gelosamente nelle Scuole di musica.


Un sistema perfetto e ben rodato sfornava da noi i migliori artisti d’Europa, a cominciare da Venezia, ove nacque Casanova. Gustata nelle chiese e nei pubblici concerti veneziani, persino le notti erano cullate dal ritmo della musica. Le melodie delle barcarole, con i loro ondeggianti movimenti che imitano il beccheggio delle gondole, penetravano il cuore dei viaggiatori.

Jean-Jacques Rousseau ad esempio ne ammirò la naturalezza e la semplicità. E più tardi, anche Goethe fu commosso nel sentire emergere dal silenzio notturno questa voce lontana. Essa produce nell’ascoltatore un effetto straniante che muove alle lacrime.


Mozart

Di Casanova , delle sue Opere, e dei legami con le Nozze e il Don Giovanni di Mozart, parla in dettaglio il libro Mozart la caduta degli dei di Luca Bianchini, Anna Trombetta, Lecce, 2018.

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A Venezia, a due passi dalla casa dei Mozart

vicino a quella dove vive Luchesi

A due passi dalla casa dove sono stati i Mozart a Venezia (in realtà dovrebbe essere l’edificio di fronte), c’è quella dove viveva Andrea Luchesi. Qui sotto è la foto con il ponte e la gondola. A pochi passi c’è il prestigioso Salotto di Casanova, situato nel settecentesco Casino Venier.

A Venezia, a due passi dalla casa dei Mozart vicino a quella dove vive Luchesi

Abbiamo parlato lì del volume Mozart la caduta degli dei e di Mozart Il flauto magico. Su invito della Fondazione Casanova, il tema dell’incontro erano Mozart padre e figlio, che hanno trascorso circa un mese a Venezia.

E oggi ricorda quel loro soggiorno la targa fatta murare dall’Amministrazione. Peccato che Leopold e Wolfgang non siano mai stati lì, come la targa starebbe a testimoniare. S’era pensato a uno sbaglio commesso da Leopold in una lettera. Correggendo quello che è scritto nero su bianco, i critici musicali hanno individuato l’edificio. E tanto è bastato ad accontentare tutti, politici e turisti compresi, anche se lì i Mozart non hanno mai messo il naso.


Ospiti di amici

Il testo sulla pietra ricorda anche la generosità degli amici dei Mozart, i quali avrebbero ospitato i due musicisti a casa loro nel corso del primo viaggio in Italia. Che avessero amici in quella casa lì a Venezia non risulta da nessuna parte. Ed è quindi sbagliato anche il testo, oltre all’edificio.

Certo, bisogna prestare attenzione a quel che è scritto sui monumenti, e sulle targhe commemorative. Ci vuole sempre prudenza. I turisti che voltano la testa verso la parete si illudono comunque di ammirare il luogo mozartiano. Molti lo fotografano, come abbiamo fatto anche noi.

Presunta casa nella quale i Mozart hanno alloggiato a Venezia, ma si tratta di una falsa verità
Presunta casa nella quale i Mozart hanno alloggiato a Venezia. Si tratta di una falsa verità

Nel Salotto di palazzo Venier

La nostra conferenza s’è tenuta nel prestigioso Salotto Casanova, in Palazzo Venier. La Fondazione Casanova intendeva valorizzare la figura straordinaria di Giacomo Casanova.


Casanova e Mozart

E che c’entra Casanova con Mozart?

I due artisti sono strettamente legati. Abbiamo in particolare ricordato l’Icosameron casanoviano, e i riferimenti a Mozart. Casanova fu letterato libertino, spia, massone, illuminato, musicista, ballerino e tante altre cose assieme. Egli accenna nei suoi scritti alle Nozze di Figaro. Dice anche del Don Giovanni, e degli illuminati di Baviera. Nelle Memorie vanta origini genealogiche addirittura da Don Giovanni, secoli addietro. Ed è infatti lui, Casanova, Don Giovanni per antonomasia, protagonista dell’omonima Opera di Mozart in qualità di librettista.


Casanova Don Giovanni

Essendosi dovuto assentare Da Ponte, fu Casanova a scrivere parte dei versi del Don Giovanni. Molto probabilmente ne scrisse molti di più di quelli che sono sopravvissuti a Dux, dove il letterato trascorse gli ultimi anni della sua esistenza.

È strano che per il Don Giovanni mozartiano non ci sia indicazione del librettista sul catalogo personale delle Opere di Mozart. Il compositore si dice l’abbia tenuto aggiornato dal febbraio del 1784 alla morte nel dicembre del 1791. Ma s’è dimenticato di segnare proprio Lorenzo Da Ponte. Che sia un caso?


Di Casanova , delle sue Opere, e dei legami con le Nozze e il Don Giovanni di Mozart, parla in dettaglio il libro Mozart la caduta degli dei di Luca Bianchini, Anna Trombetta, Lecce, 2018.


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